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Taíno Clay Figurines

The Taínos were the pre-Columbian inhabitants of the Bahamas, the Greater Antilles and the north of the Lesser Antilles. It is a town that came from South America, specifically from the mouth of the Orinoco River, passing from island to island, reducing or assimilating the oldest settlers, 12 such as Guanajuato and Ciguayos whose cultures are prior to arrival of the Taínos. The Taíno language belongs to the Macroarahuacan linguistic family, which extends from South America through the Caribbean.

At the time of the arrival of Christopher Columbus in 1492, there were five Taíno chieftains in the territory of Hispaniola (today Haiti and the Dominican Republic), each led by a chief chieftain (chief), to whom tribute was paid. Puerto Rico was also divided into cacicazgos. The chief or chief of the tribe was paid a significant tribute. The chiefs had the privilege of wearing gold pendants called guanin, living in rectangular huts instead of oval that the inhabitants inhabited, and sitting on wooden stools when they received guests. At the time of the Spanish conquest, the largest settlements of the Taíno population could reach up to 3,000 people each. The Taínos traditionally competed against their neighbors: the Caribbean tribes, another group originally from South America, who lived mainly in the Lesser Antilles. The relationship between the two groups has been the subject of much study.

For much of the fifteenth century, the Taino tribe was being driven to the northeast of the Caribbean (what is now South America) due to the incursions of the Caribs. Many Caribbean women spoke the Taino language due to the large number of captive Taino women between them.3

In the 18th century, Taino society had been devastated by introduced diseases such as smallpox, as well as other factors such as mixed or interracial marriages and forced assimilation to the plantation economy that Spain imposed on its Caribbean colonies, with the subsequent import of African slave workers. The first outbreak of smallpox recorded in Hispaniola occurred in December 1518 or January 1519.4 Nevertheless, several indigenous peoples survived until the 19th century in Cuba. The Spaniards who first arrived in the Bahamas, Cuba and Hispaniola in 1492, and later in Puerto Rico, did not bring women. They took the Taino women for their wives, which resulted in mestizo children.

Indigenous Taíno people were the largest group inhabiting the Caribbean islands at the time of European contact in 1492. Their territory extended from Venezuela to Florida including the Bahamas, being Cuba, La Hispañola and Puerto Rico the most populated territories. By 1550 the Taíno were almost extinct due to illnesses brought to their territories by Spanish colonizers, however, their art and vocabulary survived being kept alive by ‘mestizo’ descendants.

These Taíno artwork figurines are handmade from clay and fire, then painted in a variety of neutral and bright colors.

Untitled 1

Los taínos fueron los habitantes precolombinos de las Bahamas, las Antillas Mayores y el norte de las Antillas Menores. Se trata de un pueblo que llegó procedente de América del Sur, específicamente de la desembocadura del río Orinoco, pasando de isla en isla, reduciendo o asimilando a los pobladores más antiguos,12 como los guanajatabeyes y los ciguayos cuyas culturas son anteriores a la llegada de los taínos. La lengua taína pertenece a la familia lingüística macroarahuacana, que se extiende desde América del Sur a través del Caribe.

En el momento de la llegada de Cristóbal Colón en 1492, había cinco cacicazgos taínos en el territorio de La Española (hoy Haití y República Dominicana), cada uno dirigido por un cacique principal (jefe), a quien se le rendía homenaje. Puerto Rico también fue dividida en cacicazgos. Al jefe o cacique de la tribu se le pagaba un tributo significativo. Los caciques tenían el privilegio de llevar colgantes de oro llamados guanin, viviendo en bohíos rectangulares en lugar de ovalados que los pobladores habitaban, y sentándose en taburetes de madera cuando recibían huéspedes. En el momento de la conquista española, los mayores asentamientos de población taína podían llegar hasta 3.000 personas cada uno. Los taínos competían tradicionalmente contra sus vecinos: las tribus caribes, otro grupo originario de América del Sur, que vivían principalmente en las Antillas Menores. La relación entre los dos grupos ha sido objeto de mucho estudio.

Durante gran parte del siglo XV, la tribu taína estaba siendo conducida hacia el noreste del Caribe (lo que hoy es América del Sur) debido a las incursiones de los caribes, Muchas mujeres caribes hablaban lengua taína debido a la gran cantidad de mujeres taínas cautivas entre ellos.3

En el siglo XVIII, la sociedad taína había sido devastada por enfermedades introducidas tales como la viruela, así como otros factores tales como los matrimonios mixtos o interraciales y la asimilación forzada a la economía de plantación que España impuso en sus colonias del Caribe, con la posterior importación de trabajadores esclavos africanos. El primer brote de viruela registrado en La Española se produjo en diciembre de 1518 o enero de 1519.4 Pese a todo, varios pueblos indígenas sobrevivieron hasta el siglo XIX en Cuba. Los españoles que llegaron por primera vez a las Bahamas, Cuba y La Española en 1492, y más tarde a Puerto Rico, no llevaron mujeres. Tomaron a las mujeres taínas por sus esposas, lo que resultó en niños mestizos.

Los indígenas taínos eran el grupo más numeroso que habitaba las islas del Caribe en el momento del contacto europeo en 1492. Su territorio se extendía desde Venezuela hasta Florida, incluidas las Bahamas, siendo Cuba, La Hispañola y Puerto Rico los territorios más poblados. Para 1550, los taínos estaban casi extintos debido a enfermedades traídas a sus territorios por los colonizadores españoles, sin embargo, su arte y vocabulario sobrevivieron siendo mantenidos vivos por los descendientes “mestizos”.

Estas figuras de arte taíno están hechas a mano de arcilla y fuego, luego pintadas en una variedad de colores neutros y brillantes.

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