Rafael Tufiño



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Rafael Tufiño nace el 30 de octubre de 1922, en Brooklyn, Nueva York. Cuando pequeño, su familia se trasladó a Puerto Rico. Vivió en la barriada La Perla, del viejo San Juan.

Los estragos de la pobreza se hacían sentir entonces en la Isla de manera especial, no solo como consecuencia de la Gran Depresión norteamericana de la década del 1930, sino por la situación política y dependencia colonial de Puerto Rico. Aquellas escenas y caras de los desposeídos de su vida cotidiana brotarían más tarde en Tufiño al toque del lienzo, la tabla, el papel y la serigrafía.

Ya pre-adolescente, va descubriendo sus magníficos talentos pintando rótulos comerciales en el taller de don Juan Rosado, en Puerta de Tierra, lo que hacía para ayudar al sostén de su hogar. En 1943, ante la Segunda Guerra Mundial, fue reclutado como miles de boricuas a servir en el ejército norteamericano, siendo asignado a Panamá. Tres años después regresa a Nueva York y de ahí decide marcharse a México, tierra fecunda en grandes artistas de fama internacional, (Rivera, Orozco, Alfaro, Siqueiros). Se matricula en la Academia de San Carlos, tomando cursos de dibujo bajo el maestro Rodríguez Luna, y de pintura y grabado con Chávez Morado, Leopoldo Méndez y Alfredo Zalce.

En 1950, Rafael Tufiño regresa a Puerto Rico y entra a formar parte del Taller de Artes Gráficas de la División de Educación a la Comunidad. Ese mismo año, colabora con la organización del Centro de Arte Puertorriqueño, puntal en la historia de la gráfica puertorriqueña. A los pocos meses, Tufiño obtuvo un premio por su cuadro La Perla, en el Concurso de Arte Puertorriqueño celebrado en marzo de 1951.

Posteriormente, se incorpora a los talleres del Instituto de Cultura Puertorriqueña, fundado en el 1957 y dirigido hasta el 1973 por el prestigioso Lorenzo Homar. Fue el comienzo de muchos otros galardones y triunfos al reconocer el pueblo y sus instituciones culturales las obras de Tufiño como expresiones autenticas de la nacionalidad puertorriqueña.

Sus lienzos, grabados, ilustraciones, dibujos y carteles expresan, como ilustramos, imágenes de nuestra tierra, ambiente, tradiciones y la figura del puertorriqueño común y trabajador, que le fueron todas tan familiares desde su infancia. En adición a estas características, se distingue la obra de Tufiño por la fuerza del color y la linea, tan caribeños, y su estricto concepto de la composición y el equilibrio. Su creación pictórica y gráfica son indudablemente el reflejo del alma puertorriqueña.

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Rafael Tufiño was born on October 30th 1922, in Brooklyn, New York. When he was little, his family relocated to Puerto Rico. He lived in the area of La Perla in Old San Juan.

The havoc of poverty made him feel for the island in a certain way, not only as a consequence of the Great Depression in North America in the 1930s, but because of the political situation and colonial dependence of Puerto Rico. Scenes and faces of those who have given up on daily life would spring up later through Tufiño’s touch to the canvas, wood, paper, and silkscreen.

Already as a pre-adolescent, he was discovering his magnificent talents, painting commercial signs in Don Juan Rosado’s workshop, in Puerta de Tierra, helping to support his household. In 1943, before World War II, he was recruited, like thousands of Puerto Ricans, to serve in the US Army, assigned to Panama. Three years later he returned to New York and from there he decided to march on to Mexico, fertile ground for big artists with international fame, (Rivera, Orozco, Alfaro, Siqueiros). He enrolled in la Academia de San Carlos, taking courses in drawing with Rodríguez Luna, and painting and printmaking with Chávez Morado, Leopoldo Méndez y Alfredo Zalce.

In 1950, Rafael Tufiño returned to Puerto Rico and formed part of the Taller de Artes Gráficas (Graphic Arts Workshop) of the
Community Education Division. That same year he collaborated with the organization of Centro de Arte Puertorriqueño (Puerto Rican Art Center), a cornerstone history of graphics in Puerto Rico. After a few months, Tufiño received a prize for his painting La Perla, in the Concurso de Arte Puertorriqueño, celebrated in March 1951.

Later, he started workshops at the Instituto de Cultura Puertorriqueña, founded in 1957 and directed by the prestigious Lorenzo Homar until 1973. It was the beginning of many other awards and triumphs, from the city and other cultural institutions, recognizing the work of Tufiño as authentic expressions of Puerto Rican nationality.

His canvases, prints, illustrations, drawings and posters express images of our land, environment, traditions and the figure of the common Puerto Rican worker that have been all too familiar too him since infancy. In addition to these characteristics, the work of Tufiño is distinguished by the force of color and line, the fact that it’s so Caribbean, and his tight concept of composition and equilibrium. His pictorial and graphic creations are undoubtedly a reflection of Puerto Rico’s soul.





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